「時を戻そう」 ヤバすぎる一撃KO殺 “史上最も美しい”回し蹴りに全米震撼

アブダビ・ヤス島の「UFCファイトアイランド」で行われた『UFC FIGHT NIGHT 179』。メインのオマー・モラレス vs コリー・サンドヘイゲンのアンダーカードを現地で見逃したファンは残念で仕方がなかっただろう。他にも話題を集めた試合がミドル級の一戦、ホアキン・バックリー vs インパ・カサンガネイだ。バックリーがそれまで8勝無敗だったカサンガネイをUFC史上最も鮮やかなKOでマットに沈めたのだ。動画で何度繰り返し観ても衝撃的で美しすぎるスピニングキックは、会場にいたら興奮のあまり立ち上がって叫んでいたに違いない。

バックリーが放ったキックを手で掴んだところまでは良かったが、その後に空中回し蹴りが飛んでくるとは予想できなかったかもしれない。まるで時が止まったかのようにゆっくりスローモーションのように倒れていくカサンガネイ。芸術的なKO勝利にUFCファイター達も興奮を隠しきれないよう。

イスラエル・アデサンヤ
「この動き。5万ドルの価値!」

ダニエル・コーミエ
「いろいろなKOをMMAで見てきたけど、これが一番クレイジーなKOかもしれない!ボーナスも当然!」

マーロン・“チト”・ベラ
「これは5万ドルじゃなく5.5万ドルのヤバさ。かっこいい勝ち方にもレベルがある」

フランシス・ガヌー
「まるで忍者」

ニコ・プライス
「時間を止めるヘッドキック」

デボンテ・スミス
「叫んでしまった」

ベラル・ムハマッド
「ショータイムキックよりすごいかも」

デレク・ブランソン
「ぶっ飛ぶキック」

マイケル・キエーザ
「なんて終わり方だ! まったく読めなかった。間違いなく5万ドルは彼の物」

デロン・ウィン
「自分へのメモ: ホアキン・バックリーのキックはもらうな。メモった」

試合後、UFC代表のダナ・ホワイトがバックリーに直接会いに行くと、泣き崩れそうになるバックリーの姿に彼のここまでの苦労が物語られていた。

ホワイトはこう語る。「みんなに20万ドル全てのボーナスを君に渡すように言われたよ!誰もあんなのを見たことがない。ショーン・シェルビー(UFCマッチメーカー)からメールが届いて、オクタゴンにまだいる間に5万ドルのチェックを書けってね」

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バックリーはその後のインタビューでは晴れやかな表情を見せながらKO勝ちを収めた心境を語った。

「夢みたいでまだ実感が湧かないよ。このまま周りの評価は気にせず、自分が出来ることを必死に続けていくだけ。ドローにならないようなKO決着がモットーさ。その前にもキックした足を掴まれたのを覚えていたから、あれは意識的に狙った回し蹴り。身体が動かないのを見て初めてノックアウトしたことに気がついたんだ。ゲームオーバーってね」

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後ろ回し蹴りは普段から練習しているそうだが、もう片方の足を掴まれた状態で放ったのは初めてだそう。ワンキックでスターダムにのし上がったバックリーだが、次戦も観客を沸かせるような試合が出来るか楽しみだ。

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